Si vous êtes propriétaire d'une petite entreprise et qu'un client refuse de payer pour les services rendus, quels sont vos recours?

Une fois que vous avez terminé un projet, il peut sembler que le client a tout le pouvoir. S'il refuse de vous payer pour le travail que vous avez effectué, vous pouvez vous sentir à la fois frustré et impuissant. Bien que vous ne puissiez pas lui faire payer simplement en exigeant votre dû, vous avez un recours. Souvent, les petites entreprises commencent par envoyer des avis de recouvrement avant d'aggraver la situation.

Rappels de paiement fréquents

La persévérance est parfois payante lorsqu'il s'agit de collecter les paiements des clients. Envoyez des factures mensuelles indiquant clairement que la facture est en retard. Vous pourriez également bénéficier d'appeler le client une fois par semaine pour lui rappeler le paiement en souffrance.

Vérifiez les lois de recouvrement de votre état, cependant, pour vous assurer que vos lettres et appels restent du bon côté de la loi. Bien que la persistance ne fonctionne pas toujours, cela démontre que vous n'abandonnerez pas.

Ajustements de facture client

Parfois, les clients refusent de payer parce qu'ils n'ont pas l'impression d'en avoir pour leur argent. Si votre client exprime de la colère ou de la déception face au service que vous lui avez fourni, envisagez d'offrir une réduction ou un coupon pour un futur service. Par exemple, si vous offrez de prendre 10 ou 20% de réduction sur la facture d'un client mécontent, cela peut le convaincre que vous avez pris ses plaintes au sérieux et l'encourager à payer. De plus, s'excuser du problème peut aider.

Lettres d'intention

Vous pouvez envoyer au client des lettres indiquant votre intention à l'égard de sa dette. Par exemple, vous pouvez l'informer de votre intention de signaler la dette à un bureau de crédit ou demander l'aide d'une agence de recouvrement ou d'un avocat. Certaines personnes paieront pour éviter un crédit endommagé et des appels et des lettres ennuyeux des agents de recouvrement.

Évitez toutefois de menacer de nuire au client, car cela enfreint la loi. Par exemple, vous ne pouvez pas menacer de nuire à un client ou à sa famille, mais vous pouvez déclarer votre intention d'intenter une action en justice, y compris de poursuivre la personne en justice.

Cour des petites créances

Si votre client refuse de payer après un délai raisonnable et des efforts de recouvrement, vous pouvez le poursuivre devant le tribunal des petites créances. Habituellement, les frais pour les cas de petites créances sont assez bas et vous pouvez présenter votre cas sans avocat. Cependant, les tribunaux des petites créances limitent le montant pour lequel vous pouvez intenter une action. Par exemple, au Texas, votre réclamation ne peut pas dépasser 10 000 $. Vérifiez auprès de votre tribunal des petites créances local pour connaître ses limites de montant en dollars.

Sue au tribunal civil

Si le montant que votre client doit excéder le montant autorisé pour la Cour des petites créances, vous pouvez intenter une action en justice civile. Vous pouvez vous représenter devant un tribunal civil, mais vous pourriez avoir de meilleures chances de gagner avec un avocat pour gérer les procédures complexes. En fait, certains clients négocieront des règlements après avoir reçu des documents judiciaires ou des lettres d'un avocat. Si une cliente sait que vous avez une cause solide et qu'elle est disposée à la poursuivre, elle peut se contenter d'éviter les frais de justice, les frais d'avocat, l'embarras et le temps perdu.

Médiation formelle des différends

Vous pouvez engager un médiateur pour vous aider, vous et votre client, à conclure un accord concernant votre litige. Un médiateur se concentre sur la résolution non contradictoire des conflits sans prendre parti ni émettre de jugement. En règle générale, un médiateur permet aux parties à un différend d'exprimer leurs points de vue, puis les encourage à coopérer pour parvenir à un accord.

Vous devrez cependant payer le médiateur ou faire accepter à votre client de l'aider à payer ce service. De plus, vous devez convaincre votre client d'entrer en médiation avec vous.

Processus d'arbitrage exécutoire

Vérifiez le contrat que vous avez signé pour voir si les litiges nécessitent un arbitrage exécutoire, un processus de résolution extrajudiciaire. Dans un tel cas, un arbitre examinera votre différend et décidera comment résoudre le cas. Si votre contrat comporte une clause d'arbitrage exécutoire, cela signifie que vous ne pouvez pas poursuivre le client en justice et que vous devez vous conformer à la décision de l'arbitre. L'arbitre, au lieu d'un juge, examinera les preuves que vous fournissez, mais le processus de résolution se déroule généralement plus rapidement que dans une affaire judiciaire typique.