Liste des problèmes éthiques et juridiques lors de la publicité

L'industrie de la publicité fonctionne dans le cadre de réglementations fédérales strictes et est surveillée par la Federal Trade Commission. Même avec des lois de vérité dans la publicité en place, les annonceurs disposent d'une marge de manœuvre considérable pour enfreindre les normes éthiques d'un large éventail de consommateurs. Les annonceurs doivent être particulièrement attentifs à agir de manière éthique à tout moment, en faisant particulièrement attention lorsqu'ils font de la publicité auprès des enfants, font la publicité de produits potentiellement dangereux et utilisent des tactiques psychologiques pour stimuler la demande. Avoir une liste de problèmes éthiques et juridiques à portée de main lors de la création de publicités peut vous aider à rédiger des messages publicitaires légaux et responsables.

La vérité dans la publicité

La Federal Trade Commission Act a établi des exigences de vérité dans la publicité et a créé la FTC pour appliquer les dispositions de la loi. Le Bureau des affaires du Bureau de la protection des consommateurs note que les publicités aux États-Unis doivent être véridiques, non trompeuses et non injustes. Les annonceurs doivent également disposer de preuves pour étayer les allégations qu'ils font.

La FTC définit les déclarations trompeuses comme celles qui sont susceptibles d'induire en erreur les consommateurs qui agissent raisonnablement dans des circonstances normales et qui sont susceptibles d'affecter les décisions d'achat des consommateurs. La FTC définit les publicités déloyales comme celles qui sont susceptibles de causer des blessures substantielles et inévitables lors de l'utilisation d'un produit, à moins que la blessure ne soit compensée par les avantages prouvables.

Publicité destinée aux enfants

Bien que la FTC accorde une importance particulière aux lois sur la vérité dans la publicité lorsqu'elles sont appliquées aux enfants, la loi permet ici de nombreux comportements contraires à l'éthique. L’ancien commissaire de la FTC, Roscoe B.

Cette interprétation de la loi ignore complètement les ramifications contraires à l'éthique de la publicité purement légale, comme renforcer la fidélité à la marque chez les enfants avant même qu'ils ne comprennent ce qu'est une marque, encourager les enfants à développer une image négative de soi ou rendre les enfants accro à des produits qui peuvent entraver le développement social. La meilleure façon d'agir de manière éthique dans ce domaine est de faire de la publicité auprès des parents et non des enfants.

Publicité de produits nocifs

Différents pays regardent différemment la publicité des produits et services de vice, en trouvant un équilibre entre la responsabilité personnelle des citoyens et la réglementation de ce à quoi les citoyens sont autorisés à se livrer. Les États-Unis réglementent fortement certaines formes de vice, en interdisent d'autres et en donnent encore main. Par exemple, la publicité sur les cigarettes n'est autorisée que sur des supports spécifiques, à l'exclusion de la télévision et de la radio, tandis que la publicité pour l'alcool est autorisée sur tous les supports.

Les entreprises doivent examiner la vraie nature de leurs gammes de produits pour décider si elles agissent de manière éthique en tant qu'annonceurs. Les publicités télévisées pour les hamburgers de restauration rapide sont tout à fait légales et efficaces pour accroître la demande, par exemple, mais les médecins du 21e siècle commencent à trouver des liens entre la restauration rapide et une épidémie nationale d'obésité. Les publicités pharmaceutiques avec des listes d'effets secondaires, comme autre exemple, sont souvent suivies 10 ans plus tard par des publicités d'avocats pour des recours collectifs contre les entreprises pour préjudice injustifié.

Tactiques et défis publicitaires

Les tactiques publicitaires présentent des défis éthiques supplémentaires. Les annonceurs ont à leur disposition une gamme d'outils peu éthiques mais légaux, y compris la publicité subliminale, les appels émotionnels, l'exploitation d'individus moins éduqués, la diffusion de propagande pour des campagnes politiques et d'autres tactiques que les annonceurs éthiques s'abstiennent systématiquement d'utiliser. En fin de compte, les consommateurs seront plus attirés par les entreprises qui n'utilisent pas de tactiques sournoises et psychologiquement manipulatrices pour gagner leurs affaires.