Comment un monopole affecte-t-il les entreprises et les consommateurs?

En tant que fournisseurs uniques d'un produit ou d'un service, les monopoles n'ont ni concurrence ni restrictions de prix. Les monopoles utilisent des brevets, des fusions et des acquisitions pour obtenir la domination de l'industrie et empêcher l'entrée sur le marché. S'ils ne sont ni surveillés ni réglementés, les monopoles peuvent nuire aux entreprises, aux consommateurs et même à l'économie.

Prix, offre et demande

Le potentiel d'un monopole d'augmenter indéfiniment les prix est son préjudice le plus critique pour les consommateurs. Puisqu'il n'y a pas de concurrence dans l'industrie, le prix d'un monopole est le prix du marché et la demande est la demande du marché. Même à des prix élevés, les clients ne pourront pas remplacer le bien ou le service par une alternative plus abordable.

En tant que fournisseur unique, un monopole peut également refuser de servir les clients. Si un monopole refuse de vendre un bien important à une entreprise, il a le potentiel de fermer indirectement cette entreprise. Si le fournisseur vend aux consommateurs, il peut refuser de desservir des zones à faible potentiel de profit, ce qui pourrait appauvrir davantage une région.

Les monopoles naturels peuvent réduire les coûts

Un monopole naturel, comme le système d'eau et d'égouts, peut empêcher la duplication des infrastructures et réduire ainsi les coûts potentiels pour les consommateurs. Les monopoles naturels gérés par des organisations à but non lucratif et des gouvernements locaux peuvent se permettre de maintenir des prix suffisamment bas pour fournir des services à la majorité du public. Lorsque les monopoles appartiennent à des organisations à but lucratif, les prix peuvent devenir nettement plus élevés que sur un marché concurrentiel. En raison des prix plus élevés, moins de consommateurs peuvent se permettre le bien ou le service, ce qui peut être préjudiciable dans un milieu rural ou pauvre.

Répercussions économiques des monopoles

Certains soutiennent que les monopoles sont bénéfiques parce que les entreprises très rentables ont tendance à injecter davantage de fonds dans la recherche et le développement. Parce que le monopole est en position dominante, il peut aisément supporter les risques liés à l'innovation. Cependant, un monopole hautement rentable peut également avoir peu d'incitation à s'améliorer tant que les consommateurs démontrent encore un besoin pour leur produit ou service actuel. En comparaison, les entreprises sur un marché concurrentiel peuvent rivaliser en apportant des modifications aux produits et services existants et en abaissant les prix.

Les monopoles garantissent qu'il existe des barrières élevées à l'entrée et donc pas de free riding ou d'adaptations à leurs brevets actuels. La main-d'œuvre dans une industrie monopolisée peut également être nettement inférieure à celle d'une industrie compétitive.

Démanteler un monopole

Une option pour les décideurs serait de démanteler le monopole. Cela peut être accompli en scindant le monopole en deux entreprises, en divisant leurs produits ou services groupés, ou en séparant les services en services régionaux concurrents plus petits. La séparation du monopole abaissera les barrières à l'entrée pour les nouvelles entreprises. La nouvelle concurrence offrira éventuellement une plus grande variété d'options et probablement des prix plus bas pour les consommateurs.

Par exemple, dans les années 80, les États-Unis ont connu une déréglementation à l'échelle nationale dans le secteur des télécommunications. Alors que quatre des sept "Baby Bells" sont de retour sous l'égide d'AT & T, la rupture est toujours considérée comme un grand succès. La concurrence dans le secteur des télécommunications s'intensifie à nouveau à mesure que les start-ups commencent à utiliser la technologie mobile pour perturber les structures de coûts des entreprises de télécommunications.

Baisser les prix avec une politique

Une autre option pour les décideurs serait de se concentrer sur la baisse des prix au lieu de briser un monopole. Les régulateurs peuvent définir des contrôles de prix appelés plafonds de prix afin d'empêcher l'entreprise de fixer des prix déraisonnables. Le plafonnement des prix est un moyen de réduire l'avantage de prix d'être un monopole alors que le prix baisse à celui d'un marché concurrentiel. Une fois que la concurrence s'intensifie dans l'industrie, les décideurs peuvent réduire ou supprimer les plafonds de prix.

Selon The Energy Journal, tous les gestionnaires de réseau américains indépendants de l'électricité ont des plafonds de prix. De même, l'établissement de réglementations sur les taux de rendement peut aider à réduire les prix des services publics artificiellement élevés. Le gouvernement peut également choisir de nationaliser les monopoles naturels pour s'assurer que les prix des services publics sont dans le meilleur intérêt du public.