Théories éthiques en affaires

L'éthique des affaires est souvent discutée aujourd'hui, notamment à la lumière des scandales d'entreprise. Souvent, cette discussion porte sur la conduite professionnelle ou les pratiques illégales. L'éthique touche de nombreux éléments des affaires. De nos jours, de nombreux consommateurs choisissent des produits en fonction de considérations éthiques. Les acheteurs sont convaincus que les entreprises avec lesquelles ils font affaire sont responsables et moraux.

Enron était l'un des plus grands producteurs d'énergie au monde lorsqu'il a été découvert qu'Enron avait utilisé des pratiques comptables contraires à l'éthique et illégales. Ces pratiques comptables ont permis aux dirigeants de surestimer grossièrement la valeur d'Enron. Après s'être fait prendre, l'entreprise a été contrainte de déclarer faillite. Tout cela est arrivé à cause d'un manque de leadership éthique.

Leadership éthique et prise de décision

La conduite éthique fait partie intégrante de notre vision du leadership. La plupart des gens s'attendent à ce que leurs dirigeants soient des modèles de comportement éthique. Le leadership d'Enron n'était certainement pas éthique. Il peut être difficile de comprendre ce qui pousse les dirigeants à se comporter de manière contraire à l'éthique au point de faire faillite une grande entreprise.

Dans la prise de décisions éthiques, il existe trois approches: l'égoïsme éthique, l'utilitarisme et l'altruisme. L'égoïsme éthique est la conviction que le plus grand bien est d'être égoïste indépendamment des autres. À l'autre extrémité du spectre, l'altruisme est la croyance que le plus grand bien est d'aider les autres. Les dirigeants d'Enron semblaient prendre des décisions éthiques fondées sur l'égoïsme éthique.

Gouvernance et conformité

Les gouvernements interviennent souvent pour réglementer les normes éthiques. Dans l'histoire des États-Unis, les entreprises ont fonctionné comme des monopoles dans des secteurs tels que l'acier et le pétrole. Cela a permis aux entreprises monopolistiques de fixer des prix très élevés tout en réduisant dangereusement la qualité. Des lois antitrust ont été adoptées et une agence fédérale a été créée pour protéger les consommateurs de telles pratiques commerciales contraires à l'éthique.

Il est important de comprendre que de nombreuses pratiques sont non seulement moralement contraires à l'éthique, mais également illégales. Certaines professions sont légalement liées à des normes éthiques, comme les avocats, les comptables et les médecins. Agir de manière contraire à l'éthique dans ces professions est connu comme une faute professionnelle. Un exemple serait le délit d'initié, où un investisseur pourrait utiliser des informations non publiques pour récolter des bénéfices supérieurs à la normale.

Responsabilité sociale des entreprises

Même lorsque les réglementations sont en vigueur, les considérations éthiques ne sont souvent pas noires et blanches. Il y a un débat considérable sur la question de savoir si les entreprises devraient se concentrer sur autre chose que les bénéfices des actionnaires. Une pensée courante dans les affaires est la conviction que maximiser la valeur pour les actionnaires est l'objectif le plus éthique. Certaines théories éthiques stipulent que les entreprises doivent tenir compte des avantages pour un réseau plus large de parties prenantes et pas seulement pour les actionnaires.

De plus en plus, les théories éthiques en affaires abordent le thème de la responsabilité sociale des entreprises. Les entreprises sont de plus en plus pressées de développer des pratiques et des produits qui profitent à l'environnement ou à la société. Cela inclut les pratiques commerciales qui ne nécessitent pas de conformité et qui profiteront à des entités autres que l'entreprise.

Peser la sécurité des consommateurs

La sécurité des consommateurs est un facteur majeur dans l'examen des théories éthiques dans les affaires. Cela comprend la sécurité et la responsabilité des produits, les pratiques publicitaires et les tactiques de vente ou de tarification. Les pratiques commerciales contraires à l'éthique peuvent nuire gravement aux consommateurs. Par exemple, les faux produits pharmaceutiques dont la qualité n'est pas testée ne sont pas seulement contraires à l'éthique, ils constituent une menace sérieuse pour la sécurité publique.

Il existe de nombreuses lois établies à travers le monde pour protéger les consommateurs contre la fraude et autres préjudices. Malheureusement, des consommateurs innocents sont souvent la cible de fraudes commises par des entreprises non éthiques.

Normes de conduite professionnelle

Ce ne sont pas seulement des dirigeants très visibles qui sont censés se comporter selon des normes éthiques élevées. De nombreux professionnels sont liés par des codes d'éthique en raison de la nature de leur travail. Les professionnels de la médecine, du droit, de la comptabilité et du conseil financier, par exemple, sont tous soumis à une conduite éthique stricte. Ces professions traitent généralement d'informations très sensibles ou privilégiées.

La faute professionnelle dans ces professions peut entraîner le retrait de la profession. Un avocat qui dénature sciemment un client peut être exclu de l'exercice du droit.

Relations avec les employés et normes

Les lois du travail n'ont pas toujours existé telles que nous les connaissons aujourd'hui. Tout, du travail des enfants au nombre d'heures de travail par jour, exigeait une considération éthique considérable. La discrimination à l'embauche et au licenciement suscite aujourd'hui un débat éthique majeur. Certaines personnes croient que l'embauche pour «l'adéquation culturelle» est une forme de discrimination, tandis que d'autres ne trouvent rien de mal à embaucher des employés très similaires.

La dénonciation est définie comme l'exposition d'informations sur des conditions contraires à l'éthique ou dangereuses au sein d'une organisation. Les personnes qui «dénoncent» doivent examiner attentivement les implications et les éventuelles représailles. Il peut être facile d'ignorer un comportement contraire à l'éthique sur le lieu de travail, mais certains théoriciens de l'éthique estiment que les employés doivent dénoncer lorsqu'ils rencontrent un comportement contraire à l'éthique.

Les pratiques manifestement contraires à l'éthique chez Enron ont été révélées par la dénonciation. Un seul dénonciateur employé a suffi pour faire tomber la sixième plus grande entreprise énergétique du monde.

Conditions dans la chaîne d'approvisionnement

Les consommateurs sont de plus en plus conscients des conditions de travail et d'environnement partout dans le monde. La mondialisation et Internet ont assuré la transparence des chaînes d'approvisionnement mondiales. Certains consommateurs recherchent spécifiquement des produits fabriqués selon des pratiques commerciales équitables. Des termes comme «diamant de sang» ont été inventés pour dissuader les industries de s'approvisionner en matériaux de manière contraire à l'éthique. Les diamants du sang sont des pierres précieuses de diamant qui proviennent de zones de conflit où les mauvais acteurs peuvent avoir profité de la transaction.

Le travail des ateliers clandestins et les pratiques agricoles «sur brûlis» sont d'autres préoccupations des consommateurs soucieux de l'éthique. Il est clair que davantage de consommateurs attendent une conduite éthique de bout en bout de la part des entreprises.

Considérations éthiques actuelles

Les rythmes plus rapides des changements du marché à travers le monde signifient que les considérations éthiques ne sont pas toujours une priorité. Par exemple, les entreprises technologiques aspirent à se développer le plus rapidement possible, mais il y a un débat considérable sur la question de savoir si les grandes entreprises technologiques sont monopolistiques.

Il y a de plus en plus de pressions pour en faire une pratique courante de placer l'éthique et les valeurs au cœur de chaque entreprise. Ce n’est pas une mince affaire pour les entreprises qui développent des services et des produits dans des secteurs tout neufs et non réglementés. Les changements rapides de la technologie et des affaires créent des considérations entièrement nouvelles pour les théories éthiques dans les affaires.