Définition de la planification des produits

La planification de produit est le processus de création d'une idée de produit et de suivi jusqu'à ce que le produit soit introduit sur le marché. Une petite entreprise doit également avoir une stratégie de sortie pour son produit au cas où le produit ne se vendrait pas. La planification du produit dans le marketing comprend la gestion du produit tout au long de sa vie en utilisant des stratégies de marketing telles que les améliorations du produit, la distribution différenciée, les changements de prix et les promotions.

Développement du concept de produit

La première phase de la planification du produit consiste à développer le concept du produit. Les responsables marketing créent généralement des idées pour de nouveaux produits en identifiant certains problèmes que les consommateurs doivent résoudre ou divers besoins des clients. Par exemple, un petit détaillant d'ordinateurs peut voir la nécessité de créer une division de réparation d'ordinateurs pour les produits qu'il vend. Une fois l'idée de produit conçue, les responsables commenceront à planifier les dimensions et les caractéristiques du produit. Certaines petites entreprises développeront même une maquette ou un modèle de produit.

Etudier le marché

L'étape suivante du processus de planification des produits consiste à étudier la concurrence. De nombreuses petites entreprises commanderont des informations de recherche secondaires à des fournisseurs tels que NPD Group et Forrester Research.

La recherche secondaire fournit généralement des détails sur les principaux concurrents et leur part de marché, qui correspond au pourcentage des ventes totales qu'ils détiennent sur le marché. Certaines entreprises peuvent également faire une analyse SWOT (forces, faiblesses, opportunités et menaces), selon l'Assemblée générale du site Web de carrière. Une analyse SWOT les aidera à comparer leurs forces et leurs faiblesses à celles des principaux concurrents, en insistant sur l'importance de la planification des produits.

Utilisation de la recherche marketing

Une petite entreprise devrait envisager de faire des recherches marketing qualitatives et quantitatives pour son nouveau produit. Les groupes de discussion sont un exemple d'informations qualitatives. Les groupes de discussion permettent aux entreprises de demander à leurs consommateurs ce qu’ils aiment et n’aiment pas un produit en petits groupes.

Un groupe de discussion permet à l'entreprise de peaufiner le concept du produit avant de le tester par des sondages téléphoniques - une fonction de recherche marketing plus quantitative. Les enquêtes téléphoniques permettent à une entreprise de tester son concept de produit à plus grande échelle, dont les résultats sont plus prévisibles pour l'ensemble de la population.

Lancement du produit

Si les résultats de l'enquête s'avèrent favorables, l'entreprise peut décider de vendre le nouveau produit à petite échelle ou sur une base régionale. Pendant ce temps, l'entreprise distribuera les produits dans une ou plusieurs villes. La société diffusera des publicités et des promotions des ventes pour le produit, en suivant les résultats des ventes pour déterminer le succès potentiel des produits. Si les chiffres de vente sont favorables, l'entreprise étendra alors encore plus sa distribution. À terme, l'entreprise pourra peut-être vendre le produit sur une base nationale.

Suivi du cycle de vie du produit

La planification du produit doit également inclure la gestion du produit à différentes étapes de son cycle de vie. Ces étapes comprennent les étapes d'introduction, de croissance, de maturité et de déclin, selon le livre Principles of Marketing, publié par l'Université du Minnesota. Les ventes sont généralement fortes pendant la phase de croissance, tandis que la concurrence est faible. Cependant, le succès continu du produit piquera l'intérêt des concurrents, qui développeront leurs propres produits.

L'introduction de ces produits compétitifs peut forcer une petite entreprise à baisser son prix. Cette stratégie de prix bas peut aider à empêcher la petite entreprise de perdre des parts de marché. L'entreprise peut également décider de mieux différencier son produit pour maintenir ses prix stables. Un exemple de planification de produit serait une petite entreprise de téléphonie mobile développant de nouvelles fonctionnalités utiles sur ses téléphones portables que ses concurrents n'ont pas.