Concept de productivité marginale

Supposons que le nombre d'heures qu'un étudiant passe à étudier contribuera à sa note finale. Que se passerait-il si l'étudiant étudiait une heure supplémentaire chaque jour? Ou deux heures supplémentaires? Comment leur note augmenterait-elle? C'est le concept de productivité marginale - la quantité d'augmentation de la note à mesure que le temps passé à étudier augmente. En économie, la productivité marginale fait référence à la quantité supplémentaire produite lorsque vous ajoutez une unité supplémentaire d'un facteur particulier, comme une heure-homme supplémentaire de travail.

Définition de la théorie de la productivité marginale

Qu'est-ce qui détermine le nombre d'unités d'un produit produites? Demandez à un propriétaire d'entreprise, et il vous dira probablement que cela dépend du nombre d'articles que l'entreprise peut vendre ou du capital qu'elle peut mobiliser pour investir dans des installations de production.

Les économistes ajoutent autre chose au mélange - des soi-disant «facteurs de production» tels que l'usine, les biens d'équipement et les heures de travail nécessaires pour créer le produit. Selon la théorie de la productivité marginale, l'ajout de facteurs de production supplémentaires permet d'augmenter la quantité produite.

En regardant cela dans l'autre sens, il s'ensuit que produire plus d'articles augmentera le coût de production, car vous avez introduit plus de facteurs de production. L'intelligence appelle cela la «loi des coûts croissants», car il est supposé que vous ne pouvez pas ajouter un autre facteur de production gratuitement.

Trouver l'équilibre

Pour un propriétaire d'entreprise, si l'ajout d'un employé supplémentaire à la masse salariale génère plus de revenus que les coûts d'embauche de cet employé, l'embauche de cet employé était une bonne décision commerciale. Si, d'un autre côté, les salaires et les coûts d'embauche dépassent les ventes et la production supplémentaires, alors vous avez fait une mauvaise location.

La productivité marginale tente de déterminer combien vous pouvez ajouter au résultat net - en termes de revenus ou de production - en ajoutant une unité d'un facteur de production. Le but est de trouver l'équilibre, ou le point où l'ajout d'une unité de production supplémentaire augmente les revenus ou la production de production exactement autant que l'unité de production supplémentaire coûte.

Dans l'exemple ci-dessus, nous parlons d'heures de travail. Mais cela pourrait faire référence à n'importe quel facteur de production, comme l'augmentation des dépenses d'électricité pour faire fonctionner une machine plus longtemps. Trouver l'équilibre est utile, car il est logique d'arrêter d'embaucher au moment où la masse salariale devient supérieure à la valeur que les ressources humaines de l'entreprise ajoutent à l'entreprise.

La loi des rendements décroissants

Imaginez acheter un sac de croustilles de taille familiale. La première poignée est délicieuse. Les deuxième et troisième poignées sont toujours savoureuses. Mais au moment où vous atteignez le fond du sac, vous arrêtez de profiter des chips et vous vous sentez simplement gourmand. Il en va de même pour la productivité marginale: ajouter de plus en plus de facteurs de production à un processus aboutira finalement à des rendements décroissants.

Pour emprunter un exemple du site Web de finance et d'investissement The Street, supposons que votre magasin de vente au détail soit rempli d'acheteurs. Il existe un nombre parfait de vendeurs qui peuvent répondre aux besoins de vos clients. En dessous du nombre optimal, les clients doivent attendre le service et être frustrés. Vous devez embaucher plus de vendeurs pour que vos clients n'abandonnent pas et ne partent pas.

Une fois que vous atteignez le nombre optimal de vendeurs, cependant, l'embauche d'un nouveau membre du personnel ne conduira pas à autant de nouvelles ventes. C'est parce que vous êtes en sureffectif. Votre nouveau vendeur se tiendra à ne rien faire et vos ventes globales par employé chuteront. Vous avez atteint un point de rendements décroissants.

Déséconomies d'échelle

Comme vous pouvez le voir sur ces exemples, une fois que vous avez dépassé l'optimum, le dernier travailleur embauché (ou la dernière poignée de chips mangées) n'ajoutera pas de valeur. L'unité de production supplémentaire ne fait que gêner.

La loi des rendements marginaux décroissants est liée à la théorie de la productivité marginale. Il prédit qu'une fois que vous avez atteint une capacité de production optimale, l'ajout d'une unité supplémentaire d'un facteur de production entraînera des augmentations de production progressivement plus faibles. Vous vous retrouverez avec des déséconomies d'échelle, où tous les intrants productifs d'un système ne fonctionnent plus à une efficacité maximale. Vous ne pouvez plus tirer parti du système, car vous avez dépassé le point où les choses fonctionnaient à 100%.